RSS订阅 加入收藏  设为首页
精品H5
当前位置:首页 > 精品H5

一个华裔工程师的逆袭:从矿工之子到亿万富翁

时间:2019/5/9 15:22:38   作者:   来源:   阅读:0   评论:0
内容摘要:1、Zoom首席执行官袁征常以低调和节俭示人,大部分时间都是用视频会议与投资者和客户进行沟通,5年来只出差过8次。2、袁征出生在中国山东,是一名矿工的儿子,在山东科技大学学习应用数学和计算机科学,22岁时在攻读硕士学位期间结婚。在一年半的时间里,美国海关曾对袁征一连拒签了八次。3、袁征最初从思科视频会议部门跳槽,拿融来...

1、Zoom首席执行官袁征常以低调和节俭示人,大部分时间都是用视频会议与投资者和客户进行沟通,5年来只出差过8次。

2、袁征出生在中国山东,是一名矿工的儿子,在山东科技大学学习应用数学和计算机科学,22岁时在攻读硕士学位期间结婚。在一年半的时间里,美国海关曾对袁征一连拒签了八次。

3、袁征最初从思科视频会议部门跳槽,拿融来的300万美元创立视频会议公司,将其业务推广到包括Uber、Gap在内的各个知名企业。

4、在Zoom,袁征一直秉承着公司最重要的是产品,而不是福利的理念。公司不断推出新产品,将用户体验放在首位。

5、Zoom未来的重点是拓展海外市场,让业务范畴超越视频会议。

(提醒:本文约6800字,阅读全文大约需要15分钟。)

【编者按】直到最近,也很少有人听说过专门为公司提供视频会议软件的公司Zoom。尽管如此,当上周四在纳斯达克股市首次亮相时,Zoom股票还是以其卓越表现抢过了名气更大Pinterest的风头。上市一周,股价已上涨80.6%,市值超过160亿美元。

名不见经传的Zoom为什么比独角兽Pinterest表现更惊艳?人们需要清楚的是,Zoom是少有的已经盈利的科技独角兽企业。让我们通过这篇文章走近其首席执行官、华裔创始人袁征,从中了解Zoom发展的方方面面。

以下为文章全文:

Zoom首席执行官袁征(Eric Yuan)在纳斯达克开市前对欢呼的人群发表讲话时,显得有些出人意料。这位华裔通常腼腆的笑容被专注神情所取而代之。他说:“一场新的比赛即将在今天拉开帷幕。”当然,虽然都是刚刚进行首次公开募股,但袁征的初创公司并没有Lyft和Pinterest这两家消费品公司那么出名。但对熟悉袁征的任何人来说,最令人震惊的并不是他如何带领公司上市,而是他本人现在竟然在现场。

堂堂科技独角兽的创始人,

五年只出了8次差

作为提供互联网视频会议软件的Zoom公司创始人,袁征一直践行着自己的远程沟通理念。袁征在中国雇佣了数百名工程师,每隔三年才前往中国亲自拜访;当袁征从顶级风险资本投资者筹集资金时,他只会去一次,只是为了确保在每一个投资者的房间里安装Zoom应用程序;就连公司的IPO路演,袁征只是从圣何塞总部“长途跋涉”50英里到旧金山总部参加了投资者午餐会,然后又回去工作了。包括大小基金经理在内的其他所有人,都只是在Zoom应用的虚拟世界里见过他。而袁征飞往纽约为公司上市举行敲钟仪式时,仅仅是他5年来的第8次因公出差。

一个华裔工程师的逆袭:从矿工之子到亿万富翁

袁征很喜欢使用视频服务中的虚拟背景工具让会议中的自己出现在旧金山金门大桥或圣巴巴拉海滩等地标性位置。

袁征说:“顾客总是说,‘埃里克,我们会成为你非常重要的客户,你一定要来拜访我们。’”“我说,‘好的,我会去拜访你们,但我们先开个视频会议。’”而这通常就够了。

在华尔街的合作下,金融市场对Zoom上市的兴趣和需求促使该公司将IPO价格提高到每股36美元,使公司估值达到了92亿美元。这也让袁征在49岁时一跃成为新的亿万富翁。Zoom股票上市首日上涨72%,公司市值增至159亿美元,这让持有20%股份的袁征净资产增至32亿美元。所有这些都是因为Zoom改进了视频会议工具,这家公司并没有重新发明什么,只是让视频会议的运作更为流畅。作为一名工程师出身的创始人,袁征曾是思科Webex视频会议业务的工程负责人。

Zoom将业务建在云端,同时大力推广“免费增值商业模式”,让任何用户可以免费体验40分钟的视频会议服务。现在其年营收为3.31亿美元,同比增长118%,其在IPO之前就实现了盈利,这在科技独角兽公司中实属罕见。目前Zoom拥有5万家企业客户,其中不乏三星、Uber、沃尔玛和Capital One等明星企业。作为公司的首席执行官,袁征不仅行事低调,而且非常节俭,当他送给朋友Zoom背包之类的东西时,他坚持要自掏腰包。而Zoom正是从首席执行官那里获得灵感、汲取精华。在姗姗来迟的上市喧嚣背后,Zoom和其首席执行官的经历是一个关于强大毅力和执行力的故事,证明了即便在一个业已拥挤不堪的市场,一个意想不到的挑战者依旧可以横扫这个领域。

当然,伴随高速增长而来的是风险,Zoom仍然必须证明自己能够继续超越竞争对手:在Zoom成立之初的8年前,谷歌和微软等大型公司的存在吓跑了大多数风险投资者。袁征的老东家思科私下里可能会因为让他离开而感到后悔,但它并不会回避和Zoom之间的战斗。虽然Zoom与Atlassian、LinkedIn和Slack等合作伙伴都有着良好的关系,但其举措不可避免地超越了视频业务的范畴,这也意味着其竞争对手的数量可能还会增加。敲响纳斯达克的钟声为袁征的梦想划上了句号,但还有很多事情要做。“这就像一场马拉松,”袁征在谈到雄心壮志时表示,他希望像Facebook那样将职场与消费者联系起来,这将使Zoom比思科更大。“你只比我领先5英里,这没关系。我会跑得比你快,还是会赶上你的。”

从中国山东到美国纽约,

从思科到创业

袁征年轻时的第一次创业就烧毁了邻居的小屋。他出生在中国山东,是一名矿工的儿子。小学四年级时,袁征开始收集建筑废料,回收铜来赚钱。当他发现工厂只需要金属时,就试图在邻居家后面的鸡舍里烧掉多余的废品。令他惊恐的是,结果导致消防队员赶来扑灭大火。袁用一种轻描淡写的特有口气说:“我父母真的很难过。”

袁征在山东科技大学学习应用数学和计算机科学,22岁时在攻读硕士学位期间结婚。比尔·盖茨(Bill Gates)等企业家的成功深深吸引了他,袁征深信自己有一天能够创办一家公司,于是把目光投向了美国市场的科技热潮。但这说起来容易做起来难:在一年半的时间里,美国海关对袁征一连拒签了八次。但他并没有放弃。“我对自己说,好,很好。我会尽我所能,直到你告诉我我再也不能来这里了。否则我不会停下来。”

1997年夏天,袁征加入了刚刚成立两年的Webex公司,这是一家总部位于加州米尔皮塔斯的视频会议公司。因为年轻,袁征经常在周五通宵编程,然后在周六下午不睡觉就跑去踢足球。借势当时互联网的繁荣和视频会议工具的兴起,Webex于2000年7月份上市,并在2007年被思科以32亿美元收购。不久之后,思科任命袁征负责Webex的工程团队。但到了2010年,袁征对公司的产品很不满意。他说,问题在于服务并不是很好。每当用户登录Webex视频会议服务时,该公司的系统都必须先确定要运行哪个版本的产品(比如说iPhone、Android、PC或Mac),这势必会降低运行速度。线路上的人太多会使连接发生拥塞,导致音频和视频断断续续。而且服务还缺乏共享移动端屏幕等流行功能。

“总有一天,有人会在云端建点什么东西,这会杀了我们,”袁征如是告诉比尔·泰(Bill Tai),后者是Zoom的首批支持者之一。在说服老板让自己重新开发Webex无果之后,袁征放弃了,并于2011年决定离开思科。他表示:“思科更专注于社交网络,试图打造一个企业版的Facebook。”“思科犯了一个错误。我离开三年后,他们意识到我说的是对的。”

最大的阻碍在于说服他的妻子,她只是看到自己丈夫放弃了一份管理800人的高薪工作。“我告诉她,‘我知道这是一段漫长而艰难的旅程,但如果我不去尝试,我会后悔的。’”

首先,袁征请朋友们给他投资25万美元,这样他就可以付给30名工程师薪水,从而为视频通信开发更好的技术,然后再决定在此基础上开发什么应用。最早的投资者中还有消费者视频应用Tango的投资者,而他们之所以投钱主要是他们对袁征个人的信心,包括WebEx前首席执行官萨博哈·伊亚尔(Subrah Iyar)在内的投资者给了他300万美元,袁征用这笔钱创办了一家名为Saasbee的公司。风投公司Maven Ventures的吉姆?沙因曼(Jim Scheinman)是Zoom的首批支持者之一,正是他想出了公司现有的名字。他表示:“所有风投人士都认为那是一个糟糕的想法。”

几个月后,袁征意识到他想再次把目标对准视频会议市场。但风险投资公司有理由对此持怀疑态度。当时微软有Skype,谷歌有Hangouts,而思科在市场份额上仍处于领先地位,整个视频会议市场基本算是大势已定;此外还有多家初创公司想要从中分得一杯羹,其中就包括资金雄厚的BlueJeans Network。一位放弃Zoom的投资者表示:“这需要近乎完美的执行力才能获胜。”2013年,高通风险投资(Qualcomm Ventures)与雅虎联合创始人杨致远(Jerry Yang)共同为Zoom发起了600万美元的A轮投资。即便在高通风险投资,合伙人奎因?李(Quinn Li)表示,“内部也有很多争议”。

袁征和他的美国团队成员在圣克拉拉破旧的办公室里默默工作了近两年时间,那里有一部经常坏掉的电梯,一台廉价冰箱上放着一部评测关键任务的摄像机。Zoom上线后,其与大众产品有几个关键的不同之处。轻量级Web客户端几乎可以立即确定用户使用的是哪种设备,这意味着Zoom不需要提供有关Mac或PC操作系统的不同版本。它还提供了一个软件层,可以屏蔽Chrome、Firefox或Safari等浏览器推送更新时可能引入的任何bug。Zoom甚至可以在数据丢包率高达40%的情况下顺畅运行,所以其能够适用于网速较慢的环境。当时每台主机的每月费用仅为9.99美元(今天是14.99美元),比竞争对手更便宜。现任Zoom客户服务总监的吉姆?默瑟(Jim Mercer)当时正在为竞争对手GoToMeeting工作,他的一位同事开了一个Zoom账户,想看看这种产品宣传到底是怎么回事。“只需要点击一下,我们就进去了,同时还有25个参与者,”他说。“我们说,‘这是什么魔法?他们是怎么做到的?’”

随后,Zoom从李嘉诚的维港投资公司(Horizons Ventures)那里又融到了650万美元,2015年又从风险投资公司Emerging Capital那里融资3000万美元。公司一位代表说,现在李嘉诚仍然是Zoom应用的常客。不久之后,Zoom开始瞄准规模更大的企业客户。Emerging Capital合伙人桑提?苏博托夫斯基(Santi Subotovsky)说,袁征出现在推介会上,令合伙人感到震惊的是他坚持要求每位投资者下载Zoom应用程序,并与他一起观看现场视频会议的演示效果。应用的效果再次震惊了他们,随后也让大公司趋之若鹜。袁征一度警告这些潜在客户,Zoom功能可能还没有为他们的业务做好准备。但Zoom在硅谷后院拉到诸如Box、Slack和Uber等许多快速增长公司的业务之后,于2016年将重点转出了科技行业,现在管理着诸如Gap和零售商Williams-Sonoma等公司的账户。

在凤凰城儿童医院,工作人员通常通过视频应用参加会议,主持手术病例会议,并与患者进行沟通。由于对此前所用视频服务的复杂性感到恼火,凤凰城儿童医院对Zoom进行了近四年的测试,目前已有464名员工注册了Zoom应用。对于那些长期住院的孩子,医院为他们提供了Zoom账户和iPad,让他们在虚拟支持小组中见面,帮助他们在没有免疫风险的情况下上学。“离开学校太久,可能会导致他们无法毕业,”医院的A/V技术人员蕾切尔·杜纳根(Rachel Dunagan)说。“有了Zoom,他们可以在病房里与课堂和班级互动。它使这些孩子能够参与到学习过程中。到目前为止,一切都很棒。”

红杉资本在2017年初为Zoom进行了D轮融资,投资了1.15亿美元,使其估值达到10亿美元。当时这家著名的风险投资公司已经为分得一杯羹奋斗了两年多。红杉资本合伙人卡尔?埃申巴赫(Carl Eschenbach)表示:“我们当时尽其所能展开了尽职调查,我记得我曾说过,这个世界上应该有1000个袁征,因为我们交谈过的每个人都认识袁征。”

公司最重要的是产品不是福利

袁征无处不在的秘诀当然是Zoom。他通过虚拟视频参加最重要会议的习惯实际上是从篮球开始的。自从搬到美国后,他一直是NBA的铁杆球迷。他先是因为职业认同感成为湖人队科比·布莱恩特(Kobe Bryant)的粉丝,后来又成为当地金州勇士队粉丝团的一员。Zoom一个特有功能是将视频背景虚拟化,用户可以通过改变背景来伪装自己所处的真实环境。袁征的大儿子已经高中毕业,曾经创下了当地联赛的三分球记录。去年夏天,袁征的大儿子在洛杉矶参加了一场锦标赛。“我把背景设在圣巴巴拉海滩,他们都以为我在那里。会议结束后,我刷了一下屏幕,“露出满是汗流浃背运动员的高中体育馆。”他们都说,“什么?”

袁征对篮球的热爱使他在去年为金州勇士队的一位名人投资者腾出投资位置。这位名人投资者是经验丰富的篮球运动员安德烈·伊戈达拉(Andre Iguodala),而不是斯蒂芬·库里(Steph Curry)或凯文·杜兰特(Kevin Durant)等更耀眼的明星。伊戈达拉说:“我们对我的比赛和他的生意有什么关系谈了很多,共同点都把小事做好。”两人都说这种感觉是想通的:尊重把团队置于自我之上的专业人士。

上市前两个月,袁征参观了Zoom位于圣何塞新总部的销售和工程部门。电梯终于正常了,但它仍然显得有些昏暗。这里靠近旧金山Caltrain火车站,为了节省成本,袁征优先选择这里并进行了装修。当时是中国农历新年,袁征给每个在场的员工都发了红包,还能够叫出绝大多数员工的名字。“别打开这个,”他带着父亲逗弄孩子的傻笑对一群人说。“我们走后,你们再打开它。这是一大笔钱!”其实红包中只不过是2美元的崭新钞票。但如今Zoom的1700名员工中,有许多人因为Zoom的IPO成为了千万富翁。

袁在公众面前的节俭传递了一个重要信息:在Zoom,重要的是产品,而不是福利。直到现在,他还在与产品主管兼老朋友奥德?加尔(Oded Gal)共用一间办公室。加尔也曾是Webex的资深员工,三年前从BlueJeans Network跳槽而来。但是你很难在那里找到袁征。每年都会有几次,这位首席执行官与他想要推崇的团队并排坐在一张临时办公桌前,用两幅小全家福和一摞书来留以纪念。自去年10月Zoom推出语音产品Zoom Phone以来,袁征一直泡在工程团队。Zoom Phone是Zoom近几个月推出的几个主要产品之一,此外还有一个名为Zoom Rooms的升级版会议室功能包。尽管越来越多的Zoom用户通过智能手机登录(袁征称,如今六分之一的用户是通过智能手机登录的),但许多大公司仍然依赖于硬连线的会议室。通常由Zoom提供软件,戴尔、罗技和宝利通等合作伙伴提供电视、摄像头和扬声器。袁征认为,此举是赢得大型客户的战略举措,这些客户的高管们往往会在视频会议上花费大量时间。

虽然Zoom不生产硬件,但它的捆绑产品有点袁征老东家思科的味道。具有讽刺意味的是,去年思科对其Webex部门进行了重组,现在看起来更像是Zoom。在微软资深人士斯里?斯里尼瓦桑(Sri Srinivasan)的领导下,公司进行了重组。他的使命是重振思科的协作产品,视频会议是其中一个重点。他很乐意摆脱Zoom的阴影。“我们和Zoom截然不同。”斯里尼瓦桑说,除了核心的桌面到桌面视频工具之外,思科还提供新体系的解决方案。谈到Zoom时,斯里尼瓦桑补充说,“他们从Webex那里借来了大量资源,凭借自己的实力做得相当不错。”

思科重新焕发活力,加之谷歌、微软、甚至苹果和亚马逊的存在都在威胁着Zoom,和公司成立早期所面临的激烈竞争没有什么两样。虽然Zoom声称,在福布斯云计算企业100强榜单中至少有90家与之合作,但索尼等一些公司拒绝Zoom的合作提议,理由是其过于复杂,无法进行大规模设置。在通用汽车和Verizon等公司,团队使用的多种解决方案根本不包括Zoom。福特等公司虽然在使用Zoom,但仅限于少数人。即使在高通,你也能够发现思科和微软的影子。高通风险投资的奎因?李说:“人们往往会使用已经付费的解决方案。”

随着Zoom功能的不断丰富,加之账户的不断增加,一些公司甚至会同时在多个聊天中承载数千人。Zoom需要更加小心,不能走捷径,以免损坏产品的声誉。今年1月份,Zoom经受了一次大规模服务中断,备受瞩目。该公司将其归咎于亚马逊网络服务,但所有人看到的都是Zoom的应用程序无法工作。

“这就像一家餐馆,”袁征在谈到第三方供应商的类似故障时说。“从顾客走进一家餐厅直到他们离开,整个体验都需要非常棒。你不能责怪任何人。”

上市后的Zoom依旧任重而道远

当然,这也有利有弊。今年3月份因枪手通过Facebook直播杀戮,新西兰众议院选择通过Zoom而不是Facebook Live直播委员会会议。Zoom在上市前向美国证券交易委员会提交的监管文件中指出,在美国500家最大的公司中,有一半以上的公司至少有一个Zoom付费账户,但很少有公司签订过大额合同,这意味着未来其有开展大规模业务的途径。

此外还有国际市场。上一财年,Zoom海外业务仅占其总业务的18%。向诸如英国、日本、法国、德国和澳大利亚等需求最大的市场进行扩张,是Zoom未来的一个发展方向。Zoom在加拿大市场走得最远,正在研究如何推动下一阶段的增长。一向节俭的袁征在公司成立之初没有购买Zoom.com这个域名,转而选择了更便宜的Zoom.us。去年,Zoom以200万美元的价格悄悄收购Zoom.com。事实证明,在海外市场,这一域名可能对Zoom拓展业务来说更有价值。

如果Zoom希望未来某一天能和思科一样大,未来几年很可能需要不断超越视频业务。要知道,思科这家总部位于圣何塞的公司上一财年销售额达到了490亿美元,股价接近20年来的高点,市值约为2500亿美元。纯语音通话可能只是Zoom在通讯领域增加的更多功能中的第一个。Zoom还可以增加独立消息传递和文件共享产品等更多业务。此外,Zoom可能需要涉足更多的领域是数据市场。Zoom已经将客户与其他服务连接起来,比如记录和转录其会议电话,并帮助销售代表标记可能暗示交易即将达成的短语或互动模式,再进一步推荐理想的聊天时间或通话时长。类似工具也可以帮助营销人员、产品开发人员和客户服务代表从未来的Zoom会议场景中进行学习。只要竞争有限,Zoom有足够多的强大合作伙伴来推动这些举措。企业软件领导者Atlassian和Salesforce都直接对这些业务进行了投资,而LinkedIn等其他公司则将Zoom作为首选合作伙伴。

与此同时,新晋亿万富翁并不会让袁征冲昏头脑。他可能会换辆特斯拉电动汽车,但这只仅仅是因为袁征认为这家公司和Zoom很像——设计不同于其他汽车产品,而且速度更快。而特斯拉也是Zoom的客户之一。在IPO后的下一个周一,袁征仍会回到自己的办公室,继续浏览操作Zoom的Twitter账户,让更多客户进行转推。此外,他还希望那些在全球各地出席IPO仪式的员工通过时代广场的实时视频挥手致意。还有就是自己继续领导Zoom前进。一位导师曾经告诉袁征,IPO就像高中毕业一样。袁征说:“你可以去庆祝一整天,就是这样。”“但你不想让高中毕业就成为你表现的巅峰,对吧?”


标签:棋牌游戏 
相关评论